Leven in de ashram

Het leven in de ashram is klein en basic en toch (juist) daardoor groots en veelomvattend. Dhanwantari (de ashram is vernoemd naar de stichter van Ayurveda) is een ‘orthodoxe’ ashram en de organisatie is gebaseerd op de 4 belangrijkste yoga paden. Deze zijn door de stichter van de ashram toen hij naar het Westen ging voor ons Westerlingen in 5 punten vertaald.

En bij yoga denk ik aan:

ingewikkelde lichaamsstanden, maar wel goed voor het lichaam;

spierpijn;

beter focussen van de aandacht;

ont-spanning, minder stress;

het bloed gaat weer goed stromen;

en een intens bewustzijn van lichaam en geest.

Yoga is in Dhanwantari een levenswijze die het lichaam, de geest en de ziel integreren voor een betere gezondheid en spirituele ontwikkeling. Het leert om de geest, het gevoel (meditatie) en het lichaam (hatha) te beheersen met als uiteindelijk doel op zo’n manier naar binnen te keren dat er eenwording met en realisatie van Brahman, ‘het oneindige absolute’ plaatsvindt (verlichting, bevrijding).

Ga er maar aanstaan, of liever bij liggen.

Op de Kumbh Mela

De vijf uitganspunten zijn:

Asana: de juiste oefeningen …….. en deze goed uitvoeren, het zijn er 12

Pranayama: de juiste ademhaling

Savasana: de juiste ontspanning (hier plat op de grond met benen en armen gespreid)

Vegetarisme: het juiste dieet

Vedanta en Dhyana: positief denken en meditatie

Ik beschrijf hier een dag aan de hand van de 4 yoga paden, de bovengenoemde punten komen hier in terug.

Om 5.20 uur worden we gewekt en om 6 uur begint de dag met Raja-yoga (de geest): een half uur meditatie, gevolgd door een half uur samenzang: Bhakti-yoga (devotie). Daarna volgt een stichtelijk woord, worden eerst de goden(beelden) en daarna wij gezegend, krijgen we prassad (een klein zoet hapje) en is er om 7.30 uur thee.

Ik spijbel vaak dit eerste uur, ik heb nml een terrasje en het is daar ’s ochtends vroeg om 6 uur heerlijk te zitten: het is nog ‘koel’, de vogels beginnen te fluiten en de zon komt op.

Een gouden moment in de tropen

Op zondag en woensdag is er om 6 uur een stilte wandeling naar het meer.

Op maandag is er een dienst.

Om 8.00 uur begint de Raja-yoga (het lichaam): de yoga lessen. Ik heb me bij de beginners ingedeeld en zal daar verder mijn hele leven bij blijven. De lessen worden gegeven door een ervaren leraar bijgestaan door 2 assistentes. De les bestaat uit ontspannings- en ademhalingsoefeningen en het leren en verder be- oefenen van Asana’s: de ’12 standen’. Ik vond zowel de indeling van de les als de opbouw erg goed. De leraar gaf duidelijke instructie en als je dacht nu kan ik niet verder kreeg je van een assistent net daar weer een voorzichtig duwtje zodat je toch weer een cm dichter met je handen bij de grond kwam. Ook werd op alles gelet: de ademhaling, de stand van de voeten, de handen, het hoofd, welke spieren je moet gebruiken enz.

Deze les duurt tot 10 uur, gevolgd door de brunch (het is niet goed te yoga-en met volle maag). De (Indiase) maaltijden bestaan uit rijst of roti, peulvruchten, groentes, een sausje en een kruidendrank. (En geen ‘opwekkende’ middelen zoals scherpe kruiden, gember, knoflook of ui). Het eten wordt op een bord met vakjes opgediend en moet dan gezeten in lotushouding met de handen worden opgegeten. Die houding was al een probleem voor mijn knieen en dan nog met die handen….. het werd het een knoeiboel, maar ik had gelukkig een lepel in de bagage.

Om 11 uur is er karma-yoga: het dienen van de gemeenschap zonder gehechtheid en zonder eigen belang. Bij aankomst krijgt ieder een taak. Ik kreeg als taak ervoor te zorgen dat er altijd bij alle groepen een doos met kleine, opgevouwen doekjes stond waarmee de mat kon worden schoongemaakt.

Om 12 uur zijn er extra yogalessen, yoga coaching, enz. Ik ga dan naar de ‘health-hut’, een bloedhete plek, maar met lassi’s en zalige fruitsalades te koop. Daarna ga ik naar mijn kamer, was wat, ruim wat op enz.

Om 13.30 is er kruidenthee met fruit.

Om 14.00 uur is er Jinaja-yoga: ontwikkeling van het intellekt. We kregen les over de achtergronden van de yoga, de houdingen, Ayurveda, enz. Deze les duurt tot 15.00 uur.

Onbereikbaar….. en het ging nog verder

Om 15.30 uur is de 2e yoga sessie tot 17.30 uur, een graadje verder dan de ochtend sessie. Maar verder precies hetzelfde. Nogmaals wat een mooie opbouw.

Het begin van de ‘Zonnegroet’

Om 18.00 uur is de 2e maaltijd. Gelijk aan de eerste, maar met andere ingredienten.

Om 20.00 uur is de ‘dagsluiting’: eerst weer een half uur meditatie, gevolgd door samenzang en een stichtelijk woord. Ook is er regelmatig een cultureel optreden.

Hier met scenes uit de Bhagavad Gita.

Ook door de warmte (het is hier rond de 34 graden) was ik ’s avonds zullen we zeggen kapot… dus ik sliep als een blok. Ik heb alle lessen gevolgd en toen ik de leraar aan het einde bedankte voor de lessen en vertelde dat ik wegging zei hij dat ‘ik de basis beheerste en thuis verder kon oefenen’, alweer zo’n positive thinking‘ opmerking. Ik, die thuis als ik te diep op de bank heb gezeten met rugpijn 10 minuten ‘krom’ loop, ik heb de hele week geen rugpijn, geen spierpijn gevoeld.

Ik weet niet wat ik hier bereikt heb, ik ben me zeker weer meer bewust van mijn adem, lichaam en de werking van de geest geworden. En werd weer enkele cm leniger. Na 1 dag dacht ik waar ben ik aan begonnen en na 2 dagen dacht ik waarom ben ik hier maar 1 week?

Het was dus zalig.

Dit is de leraar van de middagles met zijn 2 assistentes bij het einde van de les. Alle onderdelen beginnen en eindigen met een gebed.

Dus……

Om, Shanti, Shanti, Shanti…….

12 Reacties op “Leven in de ashram”

  1. Dat klinkt geweldig Marga. En snap dat je, nadat je je hebt overgegeven, langer zou willen blijven. Lukt het zitten in de lotushouding? Wat als je nu bepaalde bewegingen niet kunt maken of oefeningen niet lukken?

    Like

    1. Ik doe de ‘halve lotuszit’ en de oefeningen worden in een mooie opbouw behandeld, soms kwam ik tot fase 2, soms fase 3. Alles werd geaccepteerd, en ze wisten je vaak net weer dat te laten doen waarmee je weer een stapje verder ging. Ik heb tijdens de lessen over de oefeningen nooit iets negatiefs gehoord. (Over bv kleding wel: een te korte broek of leggings werd onherroepelijk weggestuurd)

      Like

  2. Wat een mooie beschrijving van een heel bijzondere week! Konden we er hier maar 25% van realiseren, dan zouden er heel wat minder kwalen en ziekten (en agressie) zijn. Geniet nog maar even na….. Liefs, Paula

    Like

    1. Wat een mooie week ,Marga, en wat een contrast met hoe het hier in Utrecht was.
      Het lijkt me ook een onderdompeling, die je nooit meer vergeet,

      Lieve groet van José

      Like

      1. Ja het was heerlijk. En allemaal zo heerlijk bijna buiten in die prachtige natuur. Ja verschrikkelijk dat gebeuren in Utrecht, wat bezielt zo’n man toch,,, een mooie week Jose! Liefs, Marga

        Like

  3. Heel verhelderend om dit weekverslag te lezen. En wat een contrast ook, het leven binnen en buiten de ashram, zeker als je hierna naar Calcutta gaat.
    Hoe is nou de samenstelling van zo´n groep waar jij aan deelnam.

    Liefs, Dinie

    Like

    1. De samenstelling was een verhaal apart. ‘Gebruikelijk’ is een mix van backpackers (die meestal kort blijven), Indiers (zo waren er ook enkele gezinnen) en westerlingen uit tal van landen voor de ‘yoga-vacation’. Tegelijkertijd was er een lerarenopleiding. Hiervoor was o.a. een groep uit Iran (!) gekomen. Erg westerse en waarschijnlijk rijke mensen. De dames maakten zich bv elke dag uitgebreid op. Ze werden vergezeld door 2 orthodoxe mensen die gaandeweg met ons beginners mee gingen doen. De vrouw geheel bedekt. Wat leeftijd betreft dacht ik enkele dagen dat ik de oudste was, tot ik een vrouw uit Canada ontmoette van 68 jaar.
      Ja het was een enorme overgang naar Calcutta. Gelukkig heb ik wat ‘ervaring’, zowel met contrasten als met de grote stad. Ik merk ook dat ik me soms bij voorbaat afsluit. Liefs, Marg

      Like

  4. Dank je wel voor je beschrijving van de plek waaraan ook ik zulke sprookjesachtige herinneringen heb. Het komt allemaal weer boven. Ik had voor dde verbetering van mijn karma als taak het vegen van de bloemblaadjes van de vloer van een van de tempels.
    Wat een heerlijke glimpen van de natuur kwamen er mee met je reisbeschrijving en hoe kleurrijk en ook geurig was het leven daar. Goede reis nog Marga.
    Lieve groet
    Dienke

    Like

    1. Leuk dat je het gelezen hebt! Er was helemaal niets veranderd. Alleen het westerse echtpaar dat de ashram leidt was (net als wij natuurlijk) ouder geworden. De vrouw was er alleen nog maar een enkele keer bij en viel af en toe in slaap. Het was net een ziek vogeltje. Soms dacht ik: een mensenleven, waarschijnlijk in de jaren 60 naar India gegaan, al die tijd daar gebleven, met een heel nieuw, ander leven, Hindoe geworden en nu echt ‘op’. De mensen van de ashram gingen erg mooi, zorgzaam met haar om.
      Liefs, Marga

      Like

Laat een reactie achter op Paula Reactie annuleren

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s